2016年4月27日 星期三

2016西班牙站:天賦異稟的年輕人與老人;輪胎問題

赫雷茲站在每個MotoGP賽季來說都算是個相當重要的指標。不論是十幾年前擔任開幕戰,或是近年來,象徵MotoGP從海外回歸的歐陸首戰,在赫雷茲賽道的戰鬥都是那麼令人難忘以。不一定要總是精彩,但一定會有驚喜,象徵錦標賽的轉折點。

就是今年了。MotoGP比賽終於產生改變,而Valentino Rossi自2009年到現在終於再次用這種方式贏得比賽。Moto2的比賽還是一樣三位冠軍熱門人選在搶,這一回Sam Lowes稍微領先積分。而Moto3,Brad Binder用最驚人的表現獲得自己第一個首勝,這連在其他等級的比賽都很少見了,更何況Moto3。

大翻轉

首先,看看MotoGP。Valentino Rossi需要拿一場勝利讓他的冠軍之路重新步上軌道。而他也做到了,用你最沒辦法想像,最不像Rossi風格的方式獲勝。這位義大利車手搶到了第一位進第一彎,並且在開頭的幾圈將對手擋在身後,其中包括對自己展開猛烈攻勢的隊友Jorge Lorenzo,然後設定出一個就連Lorenzo也跟不上的穩定比賽節奏。他拉開了幾秒的差距,然後維持這樣的差距一路衝回終點,看起來相當輕而易舉。

實際上來看,其實這一切並不像看起來這麼簡單。這是相當專注於比賽的結果,而不是只衝幾圈最速圈就能達成。Rossi與他的團隊在周五花了一整天的時間在做設定,還有保胎,接著周六時,再將注意力放在排位賽,並且拿下本站竿位。周日上午他們對賽車進行了小幅度的修正,這代表他們對越來越高的賽道溫度做了一些處理,這也為他帶來唾手可得的勝利。

Rossi說:「我們從周五就做得不錯,賽車給我的感覺很好。昨天,我在兩個練習階段都是第一。當我到賽場上,我知道我能保持不錯的節奏,但正賽總是會更困難一點。我的技師跟我說『從第一彎領先到最後如何?』,我說,這是個好主意─我會試試看!」所以,從比賽一開始,Rossi跟Lorenzo就像互換皮衣一樣:Rossi就像設定了節拍器一樣去做單圈,而Lorenzo則是一直拚,一直試探Rossi,同時還要抵擋後方的Marc Marquez。

老狗的新把戲

贏得竿位,並且在正賽贏得這麼出色是Valentino Rossi在這個階段的職業生涯真的令人感到非常了不起的象徵。我們之前已經提過,但這值得一提再提:37歲的Rossi,在他第21個大獎賽賽季,他仍然還是跟以前一樣那麼有競爭力,並且對抗比以前更強的對手。

他不斷重新打造自己,學習新的技巧,認真處理新的細節,並且不斷向前邁進。他比以前更加努力訓練自己,在他自家後院的越野場研究具體的方法,尋找並改掉自己騎乘的弱點,並且教自己找到克服障礙的方法。最顯而易見的就是,他延聘前250世界冠軍Luca Cadalora來當他的教練,這表明了他為這個運動奉獻的精神以及對細節的關注。

當記者提到年紀這麼大了還這麼有競爭力,Rossi說他不認為年齡會是個主要問題。他說:「直到40歲你都可以贏得比賽。更重要的是你的動機。」這對Rossi的對手可說是一則壞消息:Rossi的動機無庸置疑,如果他繼續取勝,那接下來兩年可能不是他最後的MotoGP合約期限。他可能會選擇繼續續約到42歲,或許甚至是44歲。甚至可能決定跑到自己的號碼,46歲再退休。想要接替Rossi的位置的人可能要等很久很久。

摧毀輪胎

對比Rossi的勝利,Jorge Lorenzo則是只拿到令他失望的第二名。他嘗試過盡可能跟著Rossi後頭,但打滑的後輪毀了這一切。後輪不只在赫雷茲賽道的高速彎打滑,連在車身立直的前後大直道上也會打滑。在後直道他的油門只能開80%,得慢慢地加速,而不是善用Yamaha賽車卓越的騎乘特性。Lorenzo說,只要換一套更棒的後胎,他就能輕鬆贏的比賽。

這都只是無法證實的假說。但能確定的是,周日的賽道溫度比周六還高。賽道條件非常差,抓地力大打折扣,賽道表面變得又滑又膩。這樣會對輪胎的抓地力以及輪胎的行為造成劇烈的改變。Moto3的比賽比去年正賽慢10秒。MotoGP則是比去年慢超過30秒。每個人都掙扎於直線後輪打滑:Lorenzo、Cal Crutchlow、Andrea Dovizioso、Bradley Smith、Dani Pedrosa,甚至是這場比賽的冠軍Valentino Rossi也是。

該測試輪胎了

Pedrosa 還特地酸了一下輪胎。他說:「我輸就輸在好像跑雨戰。整場比賽有70%都像在雨中騎車,油門、檔位、傾角,我跑的超級柔順。我沒看比賽,但我猜這是場很無聊的比賽。輪胎商要找出一些辦法,因為我不認為問題是賽車造成的。我們需要作出改善,不論是修改規則,或是增加米其林輪胎測試,好讓他們能稍做修改然後我們能測試。或者做點什麼,這錦標賽得做些甚麼事。因為我不認為這是一件有趣的事。」

Bradley Smith對此也表示贊同,他把錯怪在輪胎中央的橡膠。這個更安全更硬的結構是米其林在阿根廷站後急就章生出來的產物。Smith說,目前這條胎是條原型胎。「在這兩周比賽周輪胎發表之前,我們只用這條胎跑過5圈。」

這可能是唯一解。有這麼一說,米其林再次使用兩種不同結構的輪胎,並且讓車手在每一場從這兩種輪胎中選一種。這也允許車手們選擇更有抓地力,結構更軟的輪胎,也讓米其林能收集更多輪胎數據,同時也能讓較硬的安全胎適時的救援一下偶爾的爆胎事件。

會發生這些問題其實是由於今年的前三場比賽都是在奇特的賽道舉行。三個賽道都很寬敞,同時對輪胎會造成相當大的壓力,這在錦標賽剩下的賽道中很少見。現在回到歐洲,在『正常』的賽道,輪胎的表現可能會大相逕庭。輪胎測試將在赫雷茲的周一舉行。米其林回歸MotoGP的表現已經相當突出,但是他們需要做的功課還不少。

上緊發條

Rossi的勝利,Lorenzo的第二名與Marquez的第三名把錦標賽再度上緊發條。Marquez說,好歹他這次有完賽。這位Repsol Hodna車手開玩笑地說:「比賽前中本先生有告訴我,要完賽。」2015年時,Marquez在試圖趕上前排或上頒獎台時丟掉許多分數,而他的賽車也沒辦法助他一步之力。如果能穩定以第三、第四或第五名完賽,去年賽季末還有機會一拚冠軍。那是個很沉痛卻很重要的一課。

在赫雷茲賽道,Marquez試著在剎車區塊彌補出彎加速後輪空轉丟失的時間。麻煩的是,這麼最對米其林來說要求太多,雖然前胎已經好很多了,但如此猛烈的攻勢,容易造成前輪的過熱。Marquez了解到選擇是需要勇氣的,就如同退守第三名拿16分。目前他還在積分榜上領先,雖然領先優勢從21分減到17分。更重要的是,穩定性才是積分領先的重要關鍵。幾乎能肯定的是Marquezs能在後面的賽季能贏得更多比賽。但是在赫雷茲拿到第三名,很可能就是他拿到第三個世界冠軍或者是看著別人搶走他的世界冠軍之間的差別。

失望的Pedrosa拿下第四,他使盡全力Aleix Espargaro擋在後頭。Pedrosa完賽成績跟他的隊友差三秒,落後冠軍Rossi約十秒。更糟的是,Pedrosa也因此中斷了驚人的頒獎台紀錄。這位Repsol Honda車手自從在2004年還在250級別開始,在赫雷茲賽道每場都能上頒獎台。Honda RC213V仍然是一台能贏的猛獸,但越來越難以馴服。

光明的未來?

兩台Suzuki在兩台Repsol Honda後面完賽,Aleix Espargaro大勝自己的隊友Maverick Vinales。Espargaro把他的成功歸功於他的技師長Tom O'Kane,O'Kane整個周末都試著說服他專心在硬胎上。在比賽中,Espargaro得到了回報,他逼著Pedrosa逼了很長一段時間,最後不得不放那位Repsol Honda揚長而去。Suzuki在高速彎能追上甚至是超越Honda,但卻是在慢彎被打敗。

就現在的時刻,拿下第六名對Maverick Vinales來說,可能會造成很大的不同。記者問他說赫雷茲的結果會不會影響他去Yamaha或者續留Suzuki的決定。Vinales相當坦誠地說:「當你看到Yamaha排第一、第二,而我跟Aleix卻在第五、第六,這會讓我再稍微想一下。但我相信鈴木,我相信他們仍然能為我們帶來好的結果。Vinales的未來很可能在法國站就決定。Suzuki沒有太多時間能說服Vinales留下。

Andrea Iannone衝線拿下第七,他不敢相信過了這麼可怕的一週還能拿到這成績。但騎著最快的Ducati,他成功縮小差距。Hector Barbera的 Avinta GP14.2與Eugene Laverty和Aspar GP14.2在積分榜上還領先其他Ducati車手。兩個人都騎得很好,機會來的時候也會把握。兩個人也都有打動未來的雇主:騎著動力不足的ART賽車與開放組賽車,去年這兩人都表現不錯。2016年,這兩位車手看起來比較像能接掌更快賽車的車手。如果真有此事的話。

Moto2,本周的Lowes很強,並且整個周末看起來幾乎無堅不摧。不受氣候條件影響的Lowes在獨走之前大部分的時間都把Jonas Folger阻擋在後頭。Lowes、Alex Rins與Johann Zarco經歷過自己最完美的一周了,Jonas Folger還差一點點。錦標賽的競爭打造得相當好,不過Lowes目前有10分領先,他的對手需要做些甚麼來回應。儘管Sam Lowes明年已經有Aprilia廠隊合約,但她的名字還是流竄在各個車隊經理人口中。2017年那麼多強而有力的車廠,他能自己挑一個廠隊位置。

文章來源:MotoMatters 撰文:David Emmett 翻譯:摩托筆記




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